Category Archives: Finland

Valkee: Turnover up 50% – 1 million loss as usual

Korvavalofirman tilinpäätös 2/2018 loppuneelta tilikaudelta tuli julki. Liikevaihdon odotettu 50% kasvu toteutui, summa on lähes sama kuin 2013/2014. Henkilöstömäärä laski kuuteen. Tasesumma puolittui. Tappio on silti saman verran kuin viime vuonna, yli miljoonaa. Firman kulut olivat edelleen €1,10 jokaista liikevaihtoeuroa kohden.

Kokonaistappio on siis virallisesti ylittänyt 10M€-rajan. Viime vuosien huimat pääomalainat, jotka pitivät firmaa juuri ja juuri elossa, on tilinpäätösasiakirjoissa s.8 ja 9. Suurin ongelma lienee se, että uudet laitteet pitäisi valmistaa tuoreella rahalla. Tällä hetkellä myynti on nolla. Tilintarkastaja arvioi että Valkee tarvitsee pääomalainojen lisäksi uutta rahoitusta jatkaakseen toimintansa.

Valkee Balance 2018 (PDF)

The finnish earlight manufacturer Valkee Ltd has grown sales of its HumanCharger device again by 50%. With only 6 employees (peaked at 21 in 2014), the company made still roughly the same loss as last year, over €1 million. It survived until now on capital shot in by previous investors as convertible loans, amounting to 2-3 million in 2 years. Ernst&Young’s accountants suspect, that Valkee won’t exist through the present fiscal year, unless it gets substantial funding in addition to such loans.

Valkee has given up on Finland, where the HumanCharger is considered a national embarrassment. Sales to US “biohackers” susceptible to all kinds of such scams and supplements go well, especially since earlightswindle.com was unlawfully removed from Google’s index* and there’s no independent information available. (I’ll do nothing about that until the content on the classic site is updated.)

Still, all independent research to date has demonstrated that the fake “light therapy” through the ear canal has only a placebo effect. The company’s budget does not allow for new marketing “research”, and it seems no evidence is needed to ensure international sales.

 

*the important static site with all the key information about the Valkee case (under earlightswindle.com/index.htm and else) was removed, while the blog is still visible.  It looks like the content URLs were removed manually.

“Avaruusyhtiö” Space Nation Oy kertoo olevansa vaikeuksissa [update]

Suomalainen “avaruusturismiyhtiö” Space Nation Oy kertoi eilen dramaattisessa ilmoituksessa sovelluksensa käyttäjille [>>] olevansa taloudellisissa vaikeuksissa. Tämä tuli vain päiviä viimeisen postaukseni jälkeen [>>], jossa varoitin juuri tästä kehityksestä.

Teksti muutettiin kun kirjoitin Twitterissä tästä [>>]. Ennen siinä luki we have encountered financial difficulties – nykyversio sanoo sen eri sanoissa. Käyttöjärjestelmän/selaimen mukaan ilmeisesti teksti vaihtelee:

Eli varat ei riitä “astronauttiohjelman” jatkamiseen. Tämä on siksi erityisen vakava, koska astronauttiohjelma oli ainoa lupaava operatiivinen rahanlähde. Tässä vaiheessa kassavirta ei tule muualta kuin sovelluksesta, joka – kohteliaasti sanottu – ei menestynyt*. Se saattaa nyt lisäksi sukeltaa, koska porkkanaa (avaruuslento) ei ole enää. Ainoa optio on nyt lisärahoitus yksityishenkilöistä.

Jo 10-14 päivää sitten jotkut sijoittajat yrittivät myydä osakkeensa Privanetin kautta pilkkahinnalla. Näyttää siltä, että sisäpiiri tiesi mikä oli tulossa.

Muutama päivä ennen Space Nation Oy:n hätäilmoitusta hinta laski jopa 3 Euroon. Tästä poliisi voisi ilman muuta aloittaa esitutkinnan.

On erikoista, että Privanet, joka on laskenut nuo osakkeet firman ohjeistuksesta liikkeelle, ei kerro mitään vielä. Pörsissä tästä olisi pakko tehdä julkinen varoitus. Tämä näyttää taas, että Privanetin asiakkaana olet heikossa asemassa jos sijoituskohteelle käy huonosti [>>]. Tietämättömästi joku voisi ostaa nyt Privanetin “jälkimarkkinnoilta” Space Nation-osakkeet ja ei olisi minkäänlaista mahdollisuutta selvittää, miten firmalle oikeasti menee.

Space Nation ei uskalla antaa uutta aikataulua, mikä on aivan ymmärrettävä, kun lähitulevaisuus on täysin epäselvä. Ja ennenkin firman aikataulut tuskin pitäneet paikkansa. Blogi informoi jatkossakin.

 

*käyttäjämäärän arvio: Google Play Store Downloads 10.000+ (20.8.2018) 4,5 kk jälkeen, eli 10.000 – 50.000 välimaassa. Vasta Kesäkuussa ylitti 10.000. Alussa lineaarinen kasvu, viime aikana hidastunut kts. arvostelujen määrän kehitys. Plus Apple-käyttäjät, eli 40.000 on ystävällisesti arvioitu.

UPDATE 26.8.2018: Kuvankaappaus.
& Joku riskisijoittaja tarjoaa nyt 1,00€ per osake. Antikurssista -93%. Liian kallis?

Finnish “space launch” misfired (Crowdsucking pt III)


[see Crowdsucking I and II]

Finnish “space tourism startup” Space Nation (formerly Cohu Experience) is struggling to get traction. Their astronaut training app Space Nation Navigator – which is actually a collection of simple space-themed mobile games – saw little success with the community. Instead of the astronomic user counts which they promised to investors, it hovers around 40.000. And that may be a stretch.

In December 2017, Space Nation forecasted 4.000.000 for today. In reality, they reached 1% of this already down-written prognosis. Even when the app’s late launch is taken into account, it missed the milestone by -90%.

 

The projection above is taken from a presentation for Space Nation shareholders which was circulated some 9 months ago. The company was mugging for fresh money, again collected by Finland’s Privanet Securities Oy.

The material was not for the general public, but it’s interesting because it gives insights into a failed strategy. Download it here: spacenation-investors.pdf.

 

Failed highjacking

A takeover of NASA’s MISSION X campaign was planned for Q4 2017. That would have been a major coup: Mission X reaches out to >100.000 school children worldwide, which would be a perfect (though ethically suspect) marketing base.

It did not happen. The only thing Space Nation took over was the slogan. They plagiated the theme.

 

Especially annoying: With Mission X, kids actually do train. With the Space Nation app, it’s the opposite. Only the least intelligent churnalists could mistake scratching around on a smartphone screen for something related to real astronaut training.

 

Financial turmoil

The planned profit of 84 million Euro by May 2018 evaporated in the corrected forecast. Now the financial result was projected to -2 million. Taken into account the low user recruitment, the real number could be -4 to -6 million. The company hasn’t made their last balance public. This blog will, when the documents become available.

However, it’s 90 million less than promised to their crowdfunders and other investors.

Another investment round, that was officially announced for Spring 2017, was called off without further notice. Space Nation aimed to pocket another 2,8M from the american crowdfunding platform fundable.com. The 625.000 Euro raised in Finland (according to Privanet) could hardly fix anything. The company will need more funding soon.

The stocks issued for €13,67/share in Februar and December 2017 last traded in March at €8 in the Privanet propietary platform. Now they’re offered like foul fish, but nobody is buying them for as low as 4,99. Desperate shareholders now have to stick with Space Nation at any cost.

 

Only one thing may rescue the risky enterprise: Richard Branson’s Virgin Galactic, which is finally at the edge of commercial space flight. The space tourism pioneer could take Space Nation candidates on board – possibly in 2019. Space Nation could win a hard-fought over seat by promising Branson added publicity – but does Virgin need support from a finnish startup that has (quote) nothing than “an app and an idea”?

With the money already raised and the current fees, 20-30 people could go to space without the need for startup bullshit, Slush events, business models and merchandise.

Five years from now, when people think space, they will think Space Nation. (-a finnish entrepeneur)

ps. Like the earlight company Valkee Ltd, Space Nation is a client of finnish PR hazardeurs Netprofile Oy. Bingo!

pps. Valkee is no longer able to purchase such services, unlike Space Nation, which is midways in its Gaussian-shaped carreer.

Valkee Humancharger shutdown – temporary or final?

This blog – as the previous earlightswindle.com – was once reporting exclusively about the multifaceted scamming activities of finnish company Valkee Ltd, maker of the fake “light therapy device” HumanCharger.

Now it seems they are finally phasing out of business. The company is technically bankrupt since March 2017, but now

The finnish trade register says, that in May 2018 the main shareholders LifeLine Ventures, Vera and Merieux forgave the company another 230.000€ convertible loan; i.e. was converted into worthless shares. The same happened to several other such loans during the last two years, rising the amount of burnt money to more than 10 million Euro.

The next months will now be decisive. I am looking forward and will inform as always.

Valkee jakaa tohtoriarvoja, osa 2/3: Antti Flyktman

Poikkeuksellisesti kirjoitan text-only, koska minulta kysyttiin kommentti. Tiedätte, että faktat täällä pitävät paikkansa, toisin kuin kielenkäyttö. Linkit myöhemmin, googlekaa itse tarvittaessa. Olen Tanskassa, tämä tulee puhelimesta.

La 30.6.2018 on seuraava Valkee-väitös tulossa. Tällä kertaa luonnontieteellinen, ei lääketieteen tiedekunnasta kuin viimeksi. Päivä mielestäni ei ole sattuma, viikonloppuna just kun kesäloman ydinaika alkaa. Erittäin likainen temppu yritetään, ja vaikka olen nähnyt paljon Oulun Yliopistolta, en uskonut että sellaista on mahdollista. Toisin kävi. Olin siis väärällä jalalla.

Mikä väitös:

3-artikkelin väitöskirja, josta vain yksi julkaistu tiedejournalissa. J Exp Biol, impact factor ok. Kyseenalainen asetelma valon intensiteetin ja kontrolliryhmän kannalta, mutta olkoon. Tavallista kamaa siis. Jos OY:lta saa tohtoriarvon yhdestä hiirikokeesta, ei ole minun ongelma.

Toinen artikkeli on huijauslehdessä julkaistu, J Neurol Res. OYn sännöt kieltävät predatory publication väitöskirjassa. Kansainvälisesti tällaista ei pidetä edes akateemisena toimintana. Toisaalta tällaista nähtiin jo muissa korvavalo-väitöksissä.

Kolmas juttu on manuscript-tilassa.

Väitösfarssin osapuolet:

Ohjaajana/kustoksena toimii “korvavalon isoisä” Seppo Saarela, joka vuosia auttanut Valkeeta markkinoinnissa. Muistetaan vielä tempustaan Hesarissa, jossa hän firman henkilöstöön kuuluvan Jari Karhun kanssa puolustanut korvavaloa vastauksena tiedetoimittajan kolumnille. Oulun yliopisto joutui tutkimaan, onko Saarela rikkonut intressiristiriita-sääntöjä (mikä oli hölmö, koska HS on siviililehti, eikä OY pystynyt tekemään mitään Karhun tapauksessa).

Karhu on väitöstilaisuuden vastaväittäjä. Kuulostaa uskomattomalta, mutta OY oikeasti ottaa Valkeen miehen valkeeväitöksen “vasta”(!)väittäjänä. Karhu pääsi firman palkkalistalle 2013, kun suursijoitus mahdollisti rekrytöintiä. LinkedIn-profiilinsa mukaan hän on yhä firman neuvonantajana nyt. Kun Valkee ahdingossaan myöhemmin antoi kenkää “tiede”väelle, Karhu jäi “tiedetiimin johtajana”, entisellä nettisivuilla luki.

Tiedotteessa henkilö kutsutaan “Professori Jari Karhu, Suomen Terveystalo Oy”. Tämä tuskin on akateeminen laitos. Karhu on siellä ylempi johtaja. Mies oli joskus neurofysiologian professori Kuopiossa, kunnes virka loppui. Mistä tämä titteli siis?

Karhu ei ole asian tuntija. Hän ei ole julkaistanut yhtä samansuuntaista juttua, ei vuorokausirytmistä, valosta, hiirten aivoproteiineista. Ainoa “pätevyyden näyttö” on, että on Valkeen asialla. Eli mikä pitäisi olla poissulkusyy, on Oulussa hyväksynnän peruste.

Väittelijä itse kirjoittaa “kiitokset”-osuudessa suhteestaan Valkeeseen. Lyhyesti mikä täällä tapahtuu: Valkeen tutkija saa tohtoriarvon korvavaloprofessorilta, ja vastaväittäjäkin on Valkeelta. Ei mitään voi siis mennä pieleen. Jopa selkeä tieteellinen väärinkäyttö, joka mualla johtuisi hylkämiseen, ei se mitään, hyväksytään. Varma nakki, kiitos Oulun Yliopistolle tästä!

Tämä väitös oli ym. mielessäni, kun kirjoitin Valkeen Heidi Jurvelinin väitöstilaisuuden yhteydessä, että Oulussa on pahempiakin. Tähän verrattuna Maaliskuun kohuväitös on huippulaatua.

Ettei tule väärinkäsityksiä, en ole katkera tai vihainen, päinvastoin. Viimeinen Valkee-väitös oli laajasti esillä netissä ja mediassa. Yleisö saattaa vihdoin ymmärtää, mikä skandaalin tutkijat jo pitkään tiedämme – että kyseessä on tietoinen ja tahallinen toiminta yliopiston puolelta. Ei ole akateeminen vapaus joka joskus synnyttää outoja tuloksia. Ei ollut vahinko. Akateemisen järjestelmän systemaatinen hyväksi- ja väärinkäyttö.

Only in Oulu?

 

Ps. Lukekaa readers’ comments alla.

Acetylcysteine does not prevent hangover, study shows (update)

N-Acetyl-L-Cysteine (NAC)-containing supplements are widely propagated for hangover prevention, although there’s been no scientific evidence backing this claims. First-ever results from a placebo-controlled hangover trial now became available.

The popular supplements are useless. NAC does not prevent hangover.

This blog has written extensively in finnish about a scam product by Rohtos Labs from Oulu. Called SUOJA – formerly Detoxformula -, it contains NAC as main ingredience, and was sold internationally.

 

What trial?

The world’s first-ever placebo-controlled trial of NAC in hangover prevention was conducted already in August – December 2015 in Pennsylvania, US. Run by the St. Luke’s Hospital and Health Network, it enrolled 62 people and used a crossover design.

49 participants had analysable data. They were randomized in groups of 23 and 26. 2/3 were male, race was not recorded. Alcoholism was an exclusion criterium. Outcome measure was the Hangover Symptoms Scale (HSS), which has 13 items á 4 pts max. The worst (but unimaginable) hangover thus would score 52 pts.

Participants drank beer until reaching a blood alcohol concentration of 0.1. The number of drinks was recorded, and NAC 600mg capsules were given, 1 caps for 3 drinks. The next morning, participants filled out the HSS questionnaire.

The results should make NAC sellers and users feel uncomfortable: NAC and placebo had exactly the same effect. The HSS scores were 0-35 and 0-38, respectively. That means, that hangover really occured and the alcohol dose was sufficient – as should have been the NAC dose.

Still worse, NAC had significantly more side effects than placebo. In the Acetylcysteine group, 22% of users experienced adverse effects, while in the placebo group adverse reactions were registered in only 8%.

These results became available a few days ago through the Study results-tab of the trial’s registry entry at clinicaltrials.gov. Ahead or in place of a peer-reviewed publication, they went completely unnoticed by the supplements community.

This demonstrates again, how dietary supplements are used without justification, based only on lab studies. Rarely such useless and potentially hazardous “biohacks” get so cleanly refuted as in this case.

***UPDATE 9.7.2018***

The second, bigger NAC study with 200 participants was now terminated early. Obviously it was deemed futile to try to demonstrate a non-existent effect.

NCT03104959

Vihdoin tieteellisesti todettu: Ac-Kysteiini ei auta krapulaan

NAC (N-Asetyyli-L-Kysteiini) sisältäviä “krapulapillereitä” on hyvin suosittuja, vaikka niiden todellisesta tehosta ei ollut tieteellistä näyttöä. Mutta nyt tulivat maailman ensimmäiset lumekontrolloidut tutkimustulokset julki.

Ne koskevat Rohtos Oy:n kohuttuja SUOJA-kapselia ja toissijaisesti myös L-kysteiinivalmisteita: BioHitin Acetium sekä Catapult Cat. Nämä ovat Suomen myydyimmät “krapulalääkkeet”. Niitä myydän myös ulkomaille.

NAC eli Asetyylikysteiini ei auta krapulaan.

 

Mikä tutkimus?

Lumekontrolloitu krapulapilleri-tutkimus tehtiin jo Elo-Joulukuussa 2015 Yhdysvalloissa. Järjestäjänä toimi St. Luke’s Hospital and Health Network Pennsylvaniassa.

Siihen osallistui 62 henkilöä. 2/3 olivat miehiä. 49:n tuloksia pystyttiin käyttämään analyysissa. Heidät satunnaistettiin kahteen ryhmään (23:26), jossa jokainen toimi sekä toisen että oman kontrollihenkilönä (nk. crossover-tutkimus).

Osallistujille juotettiin olutta, kunnes puhalluskokeella saatiin 1,0 promille-lukemaa. Bierdeckel-menetelmällä* lasketun olutannoksen perusteella annettiin 600mg asetyylikysteiiniä sisältäviä kapseleita, 1 kps 3 annosta kohti. Toinen ryhmä sai lumekapseleita. Seuraavana aamuna tutkittavat täyttivät Hangover Symptom Score eli HSS-kyselylomakkeen.

Tulokset saattavat järkyttää NAC-kauppiaita ja heidän asiakkaita: Plasebolla oli identtinen vaikutus kuin NAC:lla. HSS-pisteitä oli 0-35 ja 0-38. Tämä myös tarkoittaa, että krapulaa oikeasti saatiin aikaan. HSS voi maksimissaan olla 52.

Vielä pahemmin, NAC aiheutti huomattavasti enemmän sivuvaikutuksia. Asetyylikysteiini-ryhmästä aine toi haittoja 11/49:lle (22%). Lumeryhmän luku oli 4/49 (8%).

Tulokset saatiin julki ennen vertaisarvioitua julkaisua clinicaltrials.gov-rekisterin Study results-toiminnolla, jonka käyttö lakimuutosten takia yleistyy. Siihen voi ilmoittaa tuloksia perusmuodossa. Rekisteri tarkastelee niitä jkv. ja laittaa näkyviin yhteydessä tutkimuksen alkuperäiseen rekisterimerkintään.

Tärkeät tiedot vielä puuttuvat, esim. todellinen NAC- ja alkoholiannos. Kannattaa siis odottaa vertaisarvioitua julkaisua. Nämä tulokset silti “virallistettiin” jo. Se on eri asia kuin konferenssiposteri, jolla usein etukäteen tiedotetaan tuloksista, jotka ei välttämättä pääsekään journaliin. Toinen, vielä isompi tutkimus on samassa paikassa meneillään.

***

Tätä tulosta odotettiin maailmalla vuosikausia. Tarinoiden ja NAC-kauppiaiden lupausten perusteella käytetään NAC ja kysteiinivalmisteita laajasti “krapulan torjumiseen”. Tämä on todistettavasti humpuukia.

 

p.s.: Sanoma Media käytti taas luvatta blogini sisältöä. TS:n Krapulalääke-juttu toistaa kirjoituksiani [1] [2]. Second-hand-toimittaja toki ei tiennyt, että keskeiset faktat ja arvioinnit ovat vanhentuneet. Earlightswindle.com/gloom-blogi on uutisoinut asiasta ensimmäisenä maailmassa. Muistutan vielä, että lehdistökin ei saa käyttää muiden tuottama sisältöä ilman lupaa. Ollaan tarkkana.

/-Ed. | earlightswindle@gmail.com

*Bierdeckel-Methode: lasinaluselle tehdään merkintä aina kun anniskellaan. Näin tehdään kapakoissa Saksassa juoppojen laskuja. Tässä tutkimuksessa osallistujat saivat pahvisen kaularinkin, johon tehtiin reikä per annos.

Landmark study from Finland: BEMER useless in Fibromyalgia (and otherwise)

A well-conducted placebo-controlled trial in Finland has demonstrated, that the controversial BEMER therapy is useless in Fibromyalgia, finnish media has just reported.[>>1] The trial results have just been published in the respected Bioelectromagnetics journal ahead of print.[>>2]

bemer-fibromyalgia-study-finland

In the study, 108 patients with fibromyalgia diagnosis according to American College of Rheumatology’s (ACR) criteria were randomized to active (N=57) and sham treatment (N=51). They used the BEMER devices as advised in manufacturer instructions for 12 weeks. Then the groups crossed over, meaning that every participant had active and sham treatment at some time.

There was exactly no difference between sham and real BEMER treatment at the end of these periods. The study was adequately powered to find even small differences between sham and active application. Thus, it strongly refutes earlier results from the much smaller trials, which seemed to hint at an effect.

Furthermore, the authors comprehensively explain why there is no effect: The magnetic field is far too weak to affect human physiology or microcirculation. Therefore, it’s unlikely that this kind of “therapy” will have anything else than a placebo effect also in other uses.

Because it is an important study, and it was financed by public funds from finnish tax payers like me, I make the full text article available here. Objections be directed at earlightswindle@gmail.com.

Full text: BEMER Magnetic Field Therapy in Fibromyalgia (PDF)

See also:
My fruitless search for the “Institute for Microcirculation”, where the BEMER method was developed.

Space Nation’s “office in space”

slush-spacenation

Finnish start-up Space Nation made headlines with their “office in space” on the ISS. For £17.000 the company has bought a box which should be used to fly “payloads” to the space station – an offer to research institutions, universities, etc.

Space Nation’s CEO Vähä-Jaakkola has shared information about that “office” in a presentation.

space-ad

The box looks like that (for comparison, a mid-size paper shopping bag at the right):

spacebox-photo

The bananas would unfortunately not fit into one of the subunits which Space Nation plans to rent out for more than $52.000. One would have to rent the next size (3U).

spacebox-costs

To be fair, Space Nation has made clear, that this will not be their core business.

However, their core business looks no more promising. The app has had somewhere 100 to 500 downloads in the first week and is losing traction. Space Nation had planned with 100.000 users daily.

Will a finnish startup “democratize space travel”?

After failing all previous deadlines, finnish cross-media startup Space Nation Oy (formerly Cohu Experience Oy) is set to launch its long-awaited app tomorrow, 7th April 2018. The best users are to take part in a reality-TV “astronaut boot camp” and, finally, one of them will go to space. At least, that’s the plan.

R3MP

The company promised high profits from the beginning and predicted a landslide success for their app, comparing it to Supercell’s Hay Day and Clash of Clans. But there are striking problems, which remained largely unclear to the crowdfunding investors that made the story possible.

 

The User Base

Gaming apps have different target groups and user base than Space Nation’s “astronaut training” app. Not everybody wants to go to space, and certainly it’s not even worth a try for most. Why should I take part in a contest I can’t win?

Me going to space?

Me going to space?

Space Nation promised several prizes and rewards to fix this. But is there a need for a “NASA-approved game app”?

 

No spaceflight, no TV rights

As I wrote before, there is no space flight in sight that would be available for Space Nation’s wannabe astronaut. Virgin Galactic has been “months away” from its first space tourist flight for more than a decade. SpaceX does not attempt manned flight in the near future, and BlueOrigin seems to be late still.

And what if there’d be really the possibility to send a reality-TV winner to space? That would mean, that space tourism is nothing special or interesting anymore. At a time when hundreds of fare-paying hobby astronauts did already go to space, a Space Nation candidate is just another civilian on a suborbital seat. The only difference is that he didn’t pay for the trip by himself.

 

Nothing won, nothing lost?

The probable course of events will be, that the app will generate some moderate income through in-app purchases. Micropayments will keep Space Nation Oy afloat for some time. The crowdfunders will not get their exorbitant returns, but if they are lucky, their losses may not be 100% of the investment.

The idea of financing a space trip through media rights is nothing new. The blueprint came from MarsOne, which is still existing (but failed). In the beginning, they managed to start a gigantic media hype – but they planned for something extreme, a mars mission. A several minutes suborbital flight, as promised by Space Nation, is not close to that in any way.

One thing seems clear already: Space Nation will hardly “democratize space flight“. That’s as if I’d promise to democratize wealth by means of a lottery. An illusion to keep users interested, as any lottery does by promising life-change through a jackpot win.